• My house is a Le Corbusier (Appartment 50 – Unité d’habitation)

    2015

    After Espirt Nouveau in Bologna and Studio-Apartment in Paris, Cristian Chironi takes his project My house is a Le Corbusier to a residency in apartment 50, inside of the Unité d’habitation built by Le Corbusier in Marseille.

    Appartement 50 is the third stage of Chironi’s geogreaphy of inhabitation. This national historical mounument, which usually welcomes exhibition projects and designers, will, on this exceptional occasion, open its doors to a project touching, in addition to design, several planes of expression. The apartment stands on two levels, its main characteristics are a sense of familial comfort and light coming through a large window on the south side of the building. L’Unité d’habitation was commissioned by the french government in 1945 as part of a plan to provide council homes to combat the housing crisis. Le Corbusier, whose ideas were equally invested in social research as they were in design, took this opportunity to redefine the importance of the domestic and collective space.

    Looked at through the present time, the Unité d’habitation acquires further significance for Chironi. Today there is a sense of detachment between architecture and civil society, the tendency is to invest in spectacle rather than essential living necessities. Le Corbusier had anticipated some current problematics, for example the excessive growth of cities, the use of cheap construction solutions, the lack of habitable space and the changing relationship between neighbours. The third stage of this project will also be a chance to assert Le Corbusier’s ability to foresee the development of such issues.

    Living in the Unite d’habitation in a time of forced migrations and asylum seeking, becomes even more valuable to Chironi. In the role of artist he calls for architecture and politics of construction to take an active role and think about new and affordable housing solutions. In the Cité Radieuse it is exactly the unity of personal and social needs that gives it its strength, by considering the living units as cells of a shared organism.

    The construction Unité d’habitation was inspired by ideas of functionality and practicality that can be found on an ocean liner. Starting from this similarity Chironi embarks on a journey of homes, reestablishing connections, occasions of hospitality and giving particular attention to issues of the present time. The Unité d’habitation is thus steered as a ship across the mediterranean, along a journey of living.

    During this course Chironi will try to get in contact with the living conditions and individual stories of his neighbours, near and far, by interacting with the communal areas of the complex (including the kindergarden, the roof terrace, the library and the other spaces of the shopping area) and at the same time with the cities of the mediterranean, in order to develop a vision of an open and united society. Rethinking the mediterranean, not as someone else’s problem, but as a place of belonging, reunification and rediscovery, for a new journey into research and form.

    Over the years I have felt myself become more and more a man of everywhere but always with this firm attachment to the mediterranean : queen of forms under the play of light. (Le Corbusier)

    Cristian Chironi’s experience at the Unite’ d’habitation will last one month and will be punctuated by a time of solitary work and one in which the visitor is welcomed to the apartment to interact and get to know the artist.

    Running alongside My house is a Le Corbusier, a project dedicated to sound, My sound is a Le Corbusier, will carry on with three appointments: a “mise en abyme” recorded in the Appartement 50: a conversation between Cristian Chironi, the sound artist Alessandro Bosetti and the ghost of composer-architect Iannis Xenakis, who collaborated with Le Corbusier by applying musical elements onto architectural concepts and developing them together. The sound composition of Alessandro Bosetti will be printed on vinyl. A work by Cristian Chironi and musician Francesco Brasini will see as its subject the Mistral, a wind blowing from North West onto the architectural parts of the house as if blowing into a sail, and finally a field recording from the crypt of the basilica of Notre-Dame-de-la-Garde (the city’s symbol and protector of sailors and fishermen), will be offered as ex-voto.

    The fiction writer Marcello Fois will contribute to the project My house is a Le Corbusier (Appartment 50 – Unite’ d’habitation) with a piece of text.

    The live events will continue on the 29 of November, with a new version of the performance ECO, for which Chironi will sit for the whole day on the edge of the roof terrace. Looking at the horizon and carrying a book on the mediterranean under his arm, he will establish a personal and empathic relationship with the territory surrounding him, the unite d’habitation and with the city itself. A long lasting action, from dawn till sunset, during which time Chironi will remain in complete silence, listening to the calling of the sea and introducing an ideal bridge between North, South, East and West.

    On the 10th and 11th of December, in Florence, two days of reflections on the theme of habitation in the XXI century will take place, created by Patrizia Mello (Department of Architecture, University of Florence) and Valentina Genuine (Le Murate. Progetti Arte Contemporanea), starting from Chironi’s experience as inhabiter of Le Corbusier’s houses. The meetings will make use of video projections, phone connections with Appartement 50 and discussions with students, researchers and a representative of Fonadation Le Corbusier.


    Dopo l’Esprit Nouveau a Bologna e lo Studio-Apartment a Parigi, Cristian Chironi con il progetto My house is a Le Corbusier prende residenza, nell’appartamento 50, all’interno dell’Unité d’habitation costruita da Le Corbusier a Marsiglia.

    La terza tappa di questa geografia dell’abitare è l’Appartement 50, monumento storico nazionale, che ospita in genere progetti espositivi di designers e che per questa occasione si apre in via eccezionale ad un proget- to che tocca, oltre al design, diversi livelli di espressione. Appartamento che si sviluppa su due piani, caratte- rizzato dal comfort familiare e dalla luce di un’ ampia vetrata orientata a sud. L’Unité d’habitation venne commissionata dal governo francese nel 1945, per combattere la grande crisi degli alloggi attraverso la rea- lizzazione di edifici popolari. Con questo progetto, Le Corbusier coglie l’opportunità per concretizzare le sue idee accompagnate da una ricerca sociale, e ridefinendo l’importanza dello spazio abitativo e collettivo.
    L’Unité d’habitation, detta anche Cité Radieuse, assume agli occhi di Chironi un significato importante se rapportata ai giorni nostri, in cui si avverte lo scollamento tra architettura e società civile, con una tendenza votata più allo spettacolo che alle reali necessità dell’abitare. Questa tappa diventa anche occasione per rimarcare la capacità di Le Corbusier di anticipare alcune problematiche odierne, come la crescita smisurata delle città; il saper costruire in economia; la mancanza di spazi abitativi e le relazioni con il prossimo.
    Vivere all’interno dell’Unité d’habitation, in questo momento di migrazioni forzate e richieste di accoglienza, acquista ancor più valore per Chironi, che col suo lavoro di artista richiama l’architettura e le politiche di co- struzione ad un più ruolo attivo, e a pensare nuove soluzioni abitative alla portata di tutti.
    Sono infatti le esigenze personali unite a quelle sociali che fanno la forza della Cité Radieuse, intendendo l’unità abitativa come cellula di un insieme condiviso.
    L’Unité d’habitation è una costruzione che trae spunto dalla funzionalità e praticità di un transatlantico. E par- tendo da questa somiglianza Chironi intraprende un nuovo viaggio nell’abitare, ristabilendo connessioni, processi di accoglienza e soffermandosi sulle urgenze che caratterizzano l’attualità. Varando l’Unité d’habita- tion come una nave in un viaggio abitativo lungo il mar Mediterraneo.
    Un viaggio in cui cercherà di entrare in contatto con le condizioni di vita e le storie individuali dei suoi vicini di casa e di quelli lontani. Interagendo con gli spazi comuni della struttura (tra cui l’asilo, il tetto terrazza, la li- breria e gli altri spazi della galleria commerciale), e allo stesso tempo con le città del Mediterraneo, svilup- pando un’ idea di società aperta e solidale. Ripensando il Mediterraneo non come problema dell’altro, ma come appartenenza, ricongiungimento e riscoperta. Per un nuovo viaggio nella ricerca e nella forma.
    « Au fil des années, je suis devenu un homme de partout, mais j’ai toujours gardé cet attachement fort à la méditerranée : Méditerranée, reine de formes sous son jeu de lumière »
    (Le Corbusier)
    L’esperienza di Cristian Chironi all’Unité d’habitation, durerà un mese e sarà scandita da un momento di lavoro solitario e uno successivo in cui il visitatore potrà conoscere e interagire con l’artista all’interno dell’abitazione.
    La costola progettuale dedicata al suono, My sound is a Le Corbusier, proseguirà con tre appuntamenti. Una “mise en abyme” registrata all’interno dell’Appartamento 50: una conversazione tra Cristian Chironi, l’artista sonoro Alessandro Bosetti e il fantasma del compositore-architetto greco Iannis Xenakis, che collaborò con Le Corbusier applicando a materiali prettamente musicali concetti architettonici sviluppati insieme. La com- posizione sonora a cura di Alessandro Bosetti sarà stampata su vinile. Un lavoro tra Cristian Chironi e il mu- sicista Francesco Brasini che ha come oggetto il Mistral, vento che da Nord-Ovest soffia sulle misure archi- tettoniche dell’abitazione come su un vela e il contributo del sound-artist Massimo Carozzi con una registra- zione ambientale raccolta nella cripta della basilica di Notre-Dame-de-la-Garde (simbolo della città e protet- trice dei marinai e pescatori), offerto come ex-voto.
    Lo scrittore di fiction Marcello Fois contribuirà al progetto My house is a Le Corbusier (Appartement 50 – Uni- té d’habitation) con un suo scritto.
    I momenti live proseguono il 29 novembre, con una nuova versione della performance ECO, in cui Chirioni siede per l’intera giornata sul muro della terrazza dell’edificio, guardando l’orizzonte con un libro sul Mediter- raneo sotto il braccio, instaurando un rapporto personale ed empatico con il territorio che lo circonda, con l’Unité d’habitation e la città stessa. Un’azione di lunga durata, dall’alba al tramonto, in cui Chironi rimarrà in completo silenzio, ascoltando il richiamo del mare e instaurando un ponte ideale tra Nord e Sud, Est e Ove- st.
    Il 10 e 11 dicembre a Firenze si terranno due giornate di riflessioni sul tema dell’abitare nel XXI secolo, a cura di Patrizia Mello (Dipartimento di Architettura dell’Università degli studi di Firenze) e di Valentina Gensini (Le Murate. Progetti Arte Contemporanea), a partire dall’esperienza che Chironi sta compiendo all’interno delle case di Le Corbusier. Gli incontri prevedono proiezioni video, e discussioni con studenti, ricercatori e un rappresentante della Fondation Le Corbusier.